Pancho Villa From A Safe Distance

An experimental chamber opera about Pancho Villa, the legendary bandit, enigmatic general, and hero of the Mexican Revolution // Una ópera de cámara experimental sobre Pancho Villa, bandido legendario, general enigmático y héroe de la Revolución Mexicana

About

Pancho_Flattened_WEB.jpg
 

Pancho Villa From a Safe Distance is an experimental chamber opera about the life and death of Pancho Villa.  Commissioned by Ballroom Marfa, the project is the third installment of The Marfa Triptych, a genre-hopping trilogy of musical performances by visionary composer Graham Reynolds. The opera is an insightful examination of the Mexican and Mexican-American impact on the culture and politics of West Texas, contributing to the current and timely conversation about borders and the limitations of the concept of delineated states.

Exploring facts from Villa's biography while also examining the mythology surrounding him, the opera will ask what Pancho Villa means to Mexican and American culture and where these meanings intersect and conflict. The opera brings together artistic collaborators from both sides of the river to engage in a borderless conversation about the shared history between Mexico and the United States,

Pancho Villa From a Safe Distance is the epic closing chapter in The Marfa Triptych.  Reynolds experiments with an exciting hybrid of composition and production techniques while leading an eight piece ensemble to bring Lagartijas Tiradas Al Sol's fascinating libretto to an intensely visceral and intimate life.

---

Pancho Villa From a Safe Distance (Pancho Villa Desde una Distancia Segura) es una ópera de cámara experimental acerca de la vida y la muerte de Pancho Villa. Encargada por Ballroom Marfa, el proyecto es el tercer episodio de The Marfa Triptych (El Tríptico de Marfa), una trilogía que aborda diferentes géneros compuesta de actuaciones musicales por parte del compositor visionario Graham Reynolds. La ópera es un análisis profundo del impacto mexicano y mexicano-americano en la cultura y la política del oeste de Texas, que contribuye a la actual y oportuna conversación acerca de las fronteras y las limitaciones del concepto de estados delineados.

Aparte de explorar los hechos procedentes de la biografía de Villa y examinar los mitos que la rodean, la ópera se preguntará qué significa el arquetipo de Pancho Villa para la cultura mexicana, la cultura estadounidense y si estos significados se cruzan y chocan entre sí. La ópera reúne a colaboradores artísticos de ambos lados del rio para participar en una conversación sin fronteras acerca de la historia compartida entre México y los Estados Unidos.

Pancho Villa Desde Una Distancia segura es el episodio épico final de El Tríptico de Marfa. Reynolds experimenta con un emocionante híbrido de técnicas de composición y producción mientras conduciendo un conjunto de ocho piezas para traer el libreto fascinante de Lagartijas Tiradas al Sol a una vida intensamente visceral e íntimo.

 

THE LIBRETTO (FROM LAGARTIJAS TIRADAS AL SOL)

These songs are fragments of some versions of the life of Villa, Doroteo Arango. We consulted stories, testimonies, interviews, films, corridos, novels, news articles, and biographies. These songs are an attempt to better know Francisco Villa, who was perhaps the most entertaining, multi-faceted, wrathful, and sentimental leader of the Mexican Revolution; but these songs are also an attempt to connect him with our present, with the freedom of a man from the North that knocked down every border. These songs are an evocation, a prayer, and a tribute.

---

Estas canciones son fragmentos de algunas versiones de la vida de Francisco Villa, Doroteo Arango. Nos basamos en cuentos, testimonios, entrevistas, películas, corridos, novelas, noticias y biografías. Estas canciones son un intento por conocer a Francisco Villa, quizá el caudillo más divertido, polifacético, iracundo y sentimental de la revolución mexicana; pero también son un intento por vincularlo con nuestro presente, con la libertad de un hombre del norte que derrumbó cualquier frontera. Estas canciones son una evocación, una oración y un homenaje.

PANCHO VILLA & THE MEXICAN REVOLUTION

At the beginning of the twentieth century, Mexico lived through one of its most cruel wars: The Revolution of 1910. It all started with Francisco I. Madero’s overthrow of Porfirio Díaz’s dictatorship and then evolved into a struggle between the revolutionary factions. This civil war took the lives of more than a million people. Many leaders and generals fought for different ideologies and goals under various flags. Some came from the upper classes, a few others from the lower class and of these, not many of them had the chance to make an impact on the masses. One of them who did was Francisco Villa. He was born in the state of Durango, where he was baptized Doroteo Arango. 

He grew up a peasant worker on a farm. He knew firsthand what poverty meant in the rural countryside where landowners had unlimited power over the life of a peasant who lived on and worked their farms and ranches. Villa escaped this life. He told many different stories of how he ran away. In one of the most famous stories,  he wounded a landowner when he caught him trying to rape Villa’s sister. He fled to the mountains and became a cattle thief and a highwayman. Eventually he ended up in Chihuahua where they say he was a butcher for a time.

He was charismatic; during his life as a bandit he knew many people, learned about weapons, and came to know the north country and its mountains, roads, paths, caves, and the border. His life as a bandit was his training for the war that found him. When the war erupted Villa joined, through Abraham González, with Madero’s group. A key figure in the Revolution, Francisco Villa lived endless adventures, made controversial decisions, had many children by many women, was married many times, fought many battles, inspired countless people, and assembled a great army: The Northern Division.

Villa relied on his charisma and skills to negotiate with weapons dealers on the other side of the border. He would cross from Juárez to El Paso for meetings with them. For a while he hid on the U.S. side of the border with his family that offered peace, safety, comfort, more guns, malts, and the rich candy Villa loved. He crossed at Ojinaga also. He knew the borderlands and had a good relationship with its people until one day his main contacts betrayed him when they allied themselves with Obregón, Villa’s fiercest enemy. As a result, while he was enmeshed in the debacle, filled with fury, Villa attacked the town of Columbus. While he was pursued and wounded, he was never found, much less defeated. They say that while he was hidden, he listened to the songs sung by the African-American soldiers that were sent to Mexico to capture him. It’s told that their songs moved him to tears.

Villa was nowhere and everywhere.

He left the Revolution on his own terms: he dreamed of living in peace, no longer having to flee, of not having to look over his shoulder in fear. Eventually he retired to run a farm alongside Los Dorados, his most trusted men. Death found him in Parral where he was ambushed, betrayed and murdered, apparently long after the war had ended.

---

A principios del siglo XX, México vivió una de sus guerras más cruentas: La Revolución de 1910. Arrancó con un llamado de Francisco I. Madero a derrocar la dictadura de Porfirio Díaz y devino en una larga lucha entre las facciones revolucionarias. Una guerra civil que dejó más de un millón de muertos. Muchos líderes, generales y caudillos lucharon bajo diversas banderas, ideologías y con diferentes objetivos. Unos venían de las clases altas, otros pocos de la clase baja y de estos, muy pocos lograron tener verdadero impacto en las masas. Uno de ellos fue Francisco Villa. Nació en el estado de Durango y fue bautizado como Doroteo Arango.

Creció como peón en una hacienda, vivió en carne propia lo que significaba la pobreza en un entorno rural de latifundistas donde los hacendados tenían derechos ilimitados sobre la vida de los campesinos que habitaban y trabajaban sus haciendas. Villa escapó de esa vida, él mismo contó varias versiones de cómo fue que empezó a huir. Una de las más famosas es que hirió a un hacendado cuando lo descubrió tratando de abusar de su hermana.
Villa huyó a la sierra, se volvió ladrón de ganado, bandido de los caminos. Llegó a Chihuahua, dicen que ahí un tiempo fue carnicero.

Un hombre carismático; en su vida de bandido conoció a mucha gente, conoció la tierra del norte, la sierra, los caminos, las veredas, las cuevas, la frontera, las armas. Su vida de bandido fue su entrenamiento para la guerra que lo alcanzó. Cuando estalló la revolución Villa se unió, a través de Abraham González, al equipo maderista. Pieza clave en la revolución, Francisco Villa vivió un sin fin de aventuras, tomó polémicas decisiones, tuvo muchos hijos con muchas mujeres y muchos matrimonios, muchas batallas, movilizó a mucha gente, fundó un gran ejército: La División del Norte.

Villa se sirvió de su carisma y destreza para relacionarse con buenos vendedores de armas en el otro lado de la frontera, cruzaba de Juárez a El Paso a sus reuniones, se escondió un tiempo con su familia en ese otro lado que brindaba paz, seguridad, comodidades, más armas, malteadas, ricos “candys” que Villa disfrutaba. Cruzaba por Ojinaga también, conoció bien el territorio fronterizo y a su gente, hasta que un día sus principales contactos lo traicionaron aliándose con Obregón, su acérrimo enemigo. Entonces, ya en la debacle y lleno de furia, Viila atacó el poblado de Columbus. Fue perseguido, herido, pero nunca encontrado y mucho menos derrotado.  Dicen que escondido escuchaba los cantos de los soldados negros enviados a México para capturarlo. Dicen que esos cantos lo conmovieron hasta el llanto.

Villa estaba en ningún lado y en todas partes.

Su salida de la revolución fue a voluntad: soñaba con vivir en paz, dejar de huir, dejar de tener miedo a sus espaldas. Entonces se retiró para administrar una hacienda al lado de sus Dorados. La muerte lo encontró en Parral, fue emboscado, traicionado y asesinado cuando la guerra aparentemente ya había acabado.